DESARROLLO DEL LIBRE COMERCIO GLOBAL: VINCULANDO AL BRI DE CHINA CON EL MERCOSUR, DE AMÉRICA DEL SUR

(Tercera parte de una serie de artículos escritos en cinco partes sobre el libre comercio del BRICS)

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Por Chris Devonshire-Ellis y Patrícia Varejão, Dezan Shira & Associates

(Tercera parte de una serie de artículos escritos en cinco partes sobre el libre comercio del BRICS)

 

Oportunidades comerciales basadas en China y Sudamérica

El presidente chino, Xi Jinping, participó en noviembre del año pasado en la reunión anual de las naciones del BRICS en Brasilia. Con la presencia de presidentes y primeros ministros de India, Rusia y Sudáfrica, se estableció el escenario para la tarea de Rusia como presidente de los BRICS en 2020.

El presidente Putin ha declarado que quiere utilizar la presidencia del grupo BRICS ruso para mejorar aún más su estatus en la ONU. Mientras tanto, la Declaración de la Cumbre de Brasilia, acordada por todos los países miembros, incluida China, establece que el bloque BRICS expresó objetivos comunes de «expandir el comercio y la innovación». Hay cuestiones importantes sobre el comercio mundial que deben examinarse aquí: principalmente, cómo exactamente se puede aumentar ese comercio. Actualmente, los países BRICS representan más de 3,1 mil millones de personas, o alrededor del 41% de la población mundial.

En 2018, estos cinco países tuvieron un PIB nominal combinado de $ 18,6 trillones, aproximadamente el 23,2% del total mundial, un PIB combinado (PPA) de aproximadamente $ 40,55 trillones (32% del total mundial). PIB mundial) y un estimado de $ 4,46 trillones en reservas extranjeras combinadas. El FMI proyectó que los países BRICS representarán más del 50% del PIB mundial para 2030.

Lograr este crecimiento requerirá cierta planificación e innovación por parte de los países involucrados. Cabe esperar razonablemente que esto incluya acuerdos de libre comercio avanzados. Con ese fin: China es líder en la Iniciativa del Cinturón y la Ruta, Brasil, con su influencia y participación en el Mercosur, es líder en la región de América del Sur, Rusia tiene un papel similar en el desarrollo de la Unión Económica Euroasiática, India tiene un papel destacado en la Zona de Libre Comercio de Asia Meridional (SAFTA), mientras que Sudáfrica es un socio estratégico importante en la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC).

En lo que China se diferencia es en que, a diferencia de los otros cuatro miembros, no es el miembro principal de un bloque comercial específico, aunque, por supuesto, tiene varios acuerdos de libre comercio importantes.

Aunque el BRICS en sí no es un grupo de libre comercio, su prominencia y acciones previstas significan casi con certeza que es una plataforma para instigar precisamente eso, y la Declaración de Brasilia del BRICS 2019 expresó exactamente ese escenario.

En esta serie de artículos examinaremos cada uno de los posibles escenarios que pueden darse en el desarrollo del libre comercio en los países BRICS. Los artículos anteriores de la serie son: Primera parte: Brasil, Mercosur y Unión Económica Euroasiática y Segunda parte: India y el Área de Libre Comercio de Asia Meridional. En este artículo se examina el potencial de la participación de China en el bloque Mercosur.

 

Mercosur

Brasil es el miembro dominante de la Unión Aduanera del Mercosur, que actualmente tiene sus principales miembros, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Las operaciones del Mercosur implican un libre comercio intrazona y una política comercial común entre los países miembros. Es el cuarto bloque comercial más grande del mundo, después de la UE, el TLCAN y la ASEAN, con un PIB anual de alrededor de 5 billones de dólares estadounidenses.

El Mercosur alberga a más de 250 millones de personas y representa casi las tres cuartas partes de la actividad económica total en América del Sur. También incluye a Venezuela, pero el país está suspendido del Mercosur desde principios de 2016 por no cumplir con los cambios arancelarios. convenido.

Los miembros asociados incluyen al resto de América del Sur, a saber, Bolivia, Chile, Ecuador, Guyana, Perú y Surinam, junto con México y Nueva Zelanda como naciones observadoras. De estos, China tiene acuerdos de doble imposición con Brasil, Ecuador, Perú y Venezuela, mientras que un TLC con Colombia aún se encuentra en la fase de estudio de factibilidad. Los miembros asociados del Mercosur comparten algunos de los beneficios del libre comercio, aunque en varios casos aún esperan la aprobación legislativa.

Sin embargo, para mejorar el Mercosur, el ministro de Finanzas de Uruguay, Danilo Astori, dijo que “cada país del Mercosur debe tener una multiplicidad de asociaciones. El Mercosur debe tener políticas internacionales conjuntas, un acuerdo de protección moderada a terceros y, sobre todo, acuerdos con otros bloques comerciales ”.

 

Mercosur y China

Para los países BRICS, el desarrollo del libre comercio está comenzando a surtir efecto. Brasil, bajo su asociación con Mercosur, tiene un acuerdo comercial preferencial con India y otro con la Unión Aduanera de África Austral. Para China, sin embargo, aunque el comercio individual entre los países del Mercosur y China está aumentando, muy pocos han firmado la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, siendo Uruguay uno de los únicos países BRIC importantes en hacerlo. firma de un memorando de entendimiento en agosto del año pasado en Montevideo.

China es el socio comercial más importante de Uruguay, comprando el 27% de las exportaciones uruguayas. Uruguay quiere profundizar esta relación, aumentando la cooperación en varias otras áreas, además del comercio, ofreciendo condiciones atractivas para los inversionistas chinos, especialmente en el área de infraestructura.

El canciller de Uruguay, Rodolfo Nin Novoa, identificó los siguientes proyectos clave de inversión: Ferrocarril Central de Uruguay, un nuevo puerto pesquero y electrificación rural en el norte del país, y «expresó su esperanza» de que el Uruguay puede servir como un «punto de entrada» para China en la región y ayudar a promover lazos más estrechos entre China y Mercosur.

El hecho de que, hasta ahora, solo Uruguay en el bloque del Mercosur haya firmado el MoU Belt and Road de China muestra que queda mucho por hacer para «vender» el Belt and Road a los gobiernos de América del Sur. Brasil, Paraguay y Uruguay, sin mencionar los miembros asociados, también estarán siguiendo de cerca, ya que hay varios problemas. Por ejemplo, China puede estar bastante «estirada» con sus recursos en términos de financiamiento y préstamos a gobiernos en busca de fondos para infraestructura, y ha priorizado regiones como el sudeste y centro de Asia y África, que están más cerca de casa. . América del Sur, aunque sin duda es rica en recursos que China necesita, también será cara. La infraestructura es débil y el costo de apertura es significativo. Se sospecha que China dejó sus ambiciones de la Franja y la Ruta en América del Sur para una etapa posterior de su desarrollo global.

Dicho esto, China se ha mantenido activa en la búsqueda de relaciones diplomáticas. Se forma el Foro China-CELAC, que reúne a China y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (ALC) bajo una bandera formal. Los miembros sudamericanos incluyen Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Paraguay y Venezuela.

El Foro China-CELAC sirve como plataforma para el diálogo y el establecimiento de la agenda entre líderes internacionales y regionales. Se ha convertido en una prioridad de China, ya que China presiona por una influencia más profunda en la región y algunos consideran que reduce la influencia significativa de Estados Unidos en la política y la economía latinoamericanas.

La influencia de China en la región se está acelerando rápidamente. El valor del comercio entre América Latina y China aumentó 22 veces entre 2000 y 2013. China es la segunda fuente más grande de importaciones de ALC y el tercer mercado más grande para las exportaciones de ALC. China reconoció esto en el segundo Documento de Política de China sobre ALC (2016), una red de cooperación comercial y una revisión de inversiones que se inclina hacia la identificación de energía y recursos para nuevos propósitos, incluida la construcción actual de la Franja y la Ruta. , agricultura, manufactura, innovación tecnológica. Esto encaja en países como Bolivia, Chile y Perú, ya que sus perfiles económicos se construyen sobre la riqueza mineral nacional, liderando sus políticas internas y externas.

Dicho esto, se están llevando a cabo discusiones entre China y los países del Mercosur sobre la mejora de las relaciones comerciales al estado de libre comercio. Sin embargo, China no parece tener demasiada prisa, prefiriendo organizarla paso a paso, según comentó el canciller chino Wang Yi, cuando se reunió con la canciller uruguaya Nin Ninova. En este caso, el enfoque «paso a paso» de China es probablemente una alusión a «uno a la vez» en lugar de un acuerdo de libre comercio completo entre China y Mercosur. Sin embargo, el bloque Mercosur es significativo, siendo el cuarto más grande del mundo, con una población de 260 millones y representando el 75% del PIB de América del Sur. El comercio de China con Mercosur totalizó alrededor de US $ 107 mil millones en 2018.

China ya ha declarado su intención de duplicar el comercio bilateral con América del Sur a $ 500 mil millones para 2025 y aumentar la inversión total en la región a $ 250 mil millones.

De los países sudamericanos que firmaron la Franja y la Ruta de China, Bolivia y Perú se están interconectando a través de conexiones ferroviarias mejoradas, lo que permite exportar la producción mineral de Bolivia a China a través de puertos peruanos. La Oceanic Shipping Company (Group) de China (COSCO) parece estar facilitando esto, ya que adquirió una participación del 60% en la terminal de Chancay en el norte de Lima, por $ 225 millones. Se trata de la primera operación latinoamericana de COSCO, que ya es conocida por su adquisición en el puerto griego de Piraeus.

China también está financiando varios proyectos importantes de infraestructura en Argentina, incluida la construcción de dos plantas de energía nuclear y $ 2.5 mil millones gastados en la modernización de su principal red de transporte de mercancías por ferrocarril.

En Chile, China está proporcionando una red submarina de fibra óptica que une a los dos países. Será el primer cable de fibra óptica submarino que conectará directamente Asia con América Latina y ayudará a impulsar la interconectividad, el comercio, la inversión y los intercambios científicos y culturales entre los dos continentes. El cable comienza en la ciudad chilena de Valparaíso, pasando por Nueva Zelanda, Australia y la Polinesia Francesa para conectarse con Shanghai y más allá.

Ecuador se unió a la Iniciativa de la Franja y la Ruta en diciembre pasado e inmediatamente acordó un préstamo de $ 900 millones de China, otros $ 69,3 millones para «reconstrucción» y recibió $ 30 millones en «asistencia no reembolsable».

Los países de América del Sur, que son similares a los de América Central en el sentido de que fueron excluidos del comercio con los EE. UU. Debido a problemas de salario mínimo, también pueden comenzar a regresar su comercio a China. Sin embargo, esto probablemente signifique que será necesario hacer concesiones. China, que ya se ha comprometido a proporcionar importantes recursos financieros y de infraestructura a África, está masticando dos continentes al mismo tiempo, una extensión financiera incluso para los bolsillos de Beijing. Los puntos calientes regionales continúan más al norte alrededor del Canal de Panamá, mientras que ahora parece que China todavía está evaluando dónde en América del Sur los frutos más bajos son los más fáciles de alcanzar.

La atención a la firma de nuevos acuerdos de libre comercio con China en los próximos años proporcionará las pistas pertinentes. Sin embargo, esto no tiene por qué obstaculizar el comercio. China sigue siendo un mercado consumidor en crecimiento y los turistas chinos están ganando más confianza en sus viajes internacionales. América del Sur puede estar un poco distante del tipo y la enorme escala de inversiones en Belt and Road que han despegado en otros lugares; Sin embargo, un Estados Unidos cada vez más proteccionista y una China resurgente están cambiando la dinámica de América del Sur. No debe pasarse por alto la atención a las prácticas comerciales chinas y las oportunidades existentes en las inversiones chinas y en el comercio de China con empresas sudamericanas y especialmente en el Mercosur no deben ser subestimadas.

 

Hasta cierto punto, un tratado de libre comercio entre Mercosur y China sigue los siguientes puntos:

Capacidad para vincularse a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China y ampliar el alcance de las exportaciones del Mercosur; Las relaciones políticas de Brasil con Washington, a diferencia de Beijing; y la probabilidad de un potencial de libre comercio adicional con otros posibles acuerdos de libre comercio de la UEEA.

Son puntos cuantificables, aunque parcialmente dependientes del escenario político. Brasil, por ejemplo, disfruta en la actualidad de buenas relaciones con Estados Unidos y puede que no esté tan dispuesto a molestar a Washington al parecer que desarrolla relaciones comerciales con Beijing.

Otros puntos giran en torno a cuestiones comerciales, como que China acuerde reducciones arancelarias, que se harán más evidentes con el tiempo.

Sin embargo, a largo plazo, y dada la enorme red de zonas económicas chinas y de libre comercio que emergen a lo largo de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, incluida la Unión Económica Euroasiática y en toda África, se necesitan más estudios. Esta relación es relevante, ya que China tiene un TLC con la ASEAN y la EAEU (aunque aún está sujeto a negociaciones arancelarias), mientras que el Mercosur tiene un acuerdo con la Unión Aduanera del África Austral, lo que significa que el uso de Las instalaciones chinas en estas regiones pueden ser ventajosas.

 

Los beneficios para las empresas del Mercosur serán los siguientes:

Acceso a zonas económicas especiales y libre comercio en la Iniciativa Franja y Ruta para procesar / fabricar productos y bienes de origen Mercosur para exportación adicional a países de la ASEAN, África y EAU, además de China;

Acceso al suministro de productos y bienes de China / ASEAN / África / EAEU para importar de regreso al Mercosur; y Mezcla de productos Mercosur / ASEAN / África / China / EAEU para exportación final a otros mercados globales. Claramente, es necesario realizar un examen específico del producto con respecto a la viabilidad de tal arreglo, así como las reglas de origen y esferas relacionadas con el producto. Sin embargo, existe suficiente apoyo entre Mercosur, China y sus reclamos existentes para dar credibilidad al potencial de tal alianza.

 


Este artículo fue escrito por Chris Devonshire-Ellis de Dezan Shira & Associates. Su empresa brinda asistencia a inversores extranjeros, incluidos los del área del Mercosur, en Asia, incluidos China, India, países de la ASEAN y Rusia. Patrícia Varejão es la Jefa de la Oficina de Negocios Sudamericanos de Dezan Shira & Associates. Para ponerse en contacto envíe un correo electrónico a patricia.varejao@dezshira.com o visite www.dezshira.com


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